从平庸到卓越
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生活中、学校里、职场上,总是有那么些人,优秀得让人无法忽视。

为什么他们能脱颖而出,而你还是小透明呢?决定一个人是平庸还是卓越的关键因素到底是什么?


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高估天赋的作用,是一件很危险的事


是因为天赋吗?

人们喜欢把一个人的成功简单归结为天赋:

「哇,掌握了多门语言,肯定是有语言天赋」


「那些能拿到奥运冠军的人,一定有过人的运动天赋」


「他能成为世界著名的钢琴家,是因为他从小就展露出音乐天分」


……

曾创造三分篮历史记录的NBA著名球员雷·阿伦,听到别人把他的成就归结为天赋时,非常生气:

「不要低估我每天付出的巨大努力,不是一天两天而是每一天。问一问我曾经的队友,哪个人在训练投篮时最刻苦,他们的回答一定是我」

没什么天才,天才不过是训练的产物。这是《刻意练习》这本书最重要的主张。

这本书是根据著名心理学家安德斯·艾利克森几十年的研究成果写成的。


在研究了一系列行业或领域中的专家级人物后,艾利克森旗帜鲜明地反对天赋论,他发现,决定一个人在所属领域的能力是平庸还是卓越的关键因素,不是天赋,而是练习。

他把在一所顶尖音乐学院学习小提琴演奏的学生,按照演奏水平高低,分为优秀,优异和最杰出三组,他发现决定演奏水平高低的不是天赋,三组学生只有一个重要的差别:练习时间。

最杰出的小提琴学生比其他两组学生花在训练上的时间要多得多,他们在18岁之前平均练习了7401个小时,优异的小提琴学生平均练习了5301小时,最逊色的一组学生平均练习了3420小时。

毕业于同样的音乐学府,但多练习几千个小时,还是少练习几千个小时,会让这些学生的前途有天壤之别,最杰出的学生将来会成为明星一般的世界级小提琴家,而最逊色的一组学生,最终只能成为公立学校的音乐教师。

畅销书《异类》作者格拉德威尔正是依据这个研究的成果,演绎出了著名的1万小时天才理论:「人们眼中的天才之所以卓越非凡,并非天资超人一等,而是付出了持续不断的努力。只要经过1万小时的锤炼,任何人都能从平凡变成超凡。」

真的没有天生的才华吗?那像莫扎特那样的人又如何解释呢?

艾利克森在《刻意练习》里破解了莫扎特的天才传说。

作为历史上最著名的神童之一,莫扎特被认为拥有无法解释的天才,也因此他一直被作为一个典型例子,用来证明某些与生俱来的才华,往往只有少数幸运的人才能拥有,其他人并不具备。这些少数的幸运儿不同凡响,是因为他们天赋异禀。

但实际上,莫扎特能在6岁时就在欧洲巡回演出,是因为他在4岁以前就开始接受父亲的高强度训练。许多现代的幼儿早就已经能通过铃木教学法达到极出色的古典音乐表演水平,只不过在18世纪的欧洲,很少有人对这么小年纪的孩子进行系统训练,所以莫扎特才显得那么突出。

许多传记说,莫扎特6岁就开始作曲,更可靠的说法是莫扎特6岁左右开始学习作曲,真正写出第一首原创的曲子大概在十五六岁左右,那时他已经在父亲的指导下经过了十年的刻苦训练。

莫扎特最神的是拥有万中无一的完美音高。可是目前已经有试验证明,原本没有完美音高的孩子经过正确训练后可以获得完美音高,就算是成年人,也有经过训练获得完美音高的成功案例。

艾利克森在《刻意练习》里,提出了他最核心的观点:预先存在的能力,即天生才华,是不存在的,我们通过训练创造以前我们从未拥有的技能。足够长的练习时间和正确的练习方法足以把每个人从新手变成大师。

这个观点立足于于我们大脑的特点:人类的大脑是可适应的,我们可以通过训练重塑自己的大脑。

脑科学的研究成果已经证明:我们的脑袋不是一成不变的,就像我们的肌肉经过体育锻炼之后会发生显著的变化,我们的大脑结构也会因为训练而改变。

比如资深伦敦出租车司机的海马体后部就比普通人要大得多,因为伦敦的交通路线极其复杂,需要出租车司机具备超强的空间导航能力,而海马体的后半部分正是负责空间记忆的。

艾利克森认为,在一个人成为杰出人物的过程中,天赋也许可以在刚开始的时候带来一点优势,但作用微乎其微,相反,高估天赋的作用,是一种非常危险的倾向。

因为高估天赋的作用,容易传达这样的错误观念:有天赋的人,可以凭借天赋毫不费力地成功;没有天赋的人,再努力也白搭。

我们在中学课本里都学过一篇课文叫《伤仲永》 ,仲永五岁就能指物做诗,而且文理可观。可是他没有继续练习,而是被父亲带着四处表演赚钱,因为猎奇的人都想一睹神童风采。很可惜,如此早慧的孩子,到了十二三岁就泯然众人了。我们可以想见,如果莫扎特也遇到这么一个贪利短视的父亲,结局一定也是泯然众人。

高估天赋的作用,不管是对于被认定为有天赋的孩子,还是被认定为没天赋的孩子,都可能是一种伤害。

被人们认定为有天赋的孩子,他很可能会误以为自己取得的成绩是靠天赋获得的,当他认为自己可以凭借天赋毫不费力成功时,他就不愿意付出辛苦努力了。他开始迷恋捷径,不再脚踏实地,最终可能毁在这件事上。

读书的时候,班上总有一两个似乎特别聪明的孩子,他们好像不需要怎么努力就可以拿到好成绩,老师家长夸,班上同学羡慕,他们也沾沾自喜。他们在低年级的时候,还可以靠抖机灵、吃老本蒙混过关,到了高年级功课有难度的时候,他们就落入中下游了。所以有教育专家告诫家长,可以夸奖孩子努力,但要慎重夸奖孩子聪明。

艾利克森还强调,所谓天赋,不过是某个人做到某件事后,人们赋予他的优点。很多时候被标榜的天赋其实不过是潜在练习的结果。

比如在上学前经常玩数步子游戏的孩子,上学后会数学成绩会更好,老师却据此认定他比其他孩子更有数学天分。

他会得到更多的关注和鼓励,他会对数学更加自信、对数学更感兴趣,投入学习的时间会更多,他在数学方面的优势不断累积,原本微小的优势被不断放大,反过来佐证了他有天赋这件事。这是皮革马利翁效应的正面影响。


可是笃信天赋,会给另一些在一开始的时候显得笨拙的孩子判处死刑,被贴上「不擅长数学」标签的孩子,他一开始就被打击了信心,他会对数学失去兴趣,他会越来越讨厌花时间在数学上,他的劣势不断在累积,他也开始相信自己是数学白痴。被认定没有天赋的孩子,就这样错过许多潜在的可能性。

高估天赋的作用,还会促使很多人过早放弃。


足够长的练习时间和正确的练习方法足以把每个人从新手变成大师。努力一段时间后没有得到预期的结果,很可能是因为练习的时间不够长,练习的方法不够科学,但高估天赋作用的人,往往以没天赋为由放弃努力。

这就是高估天赋作用的破坏力。